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El punto de encuentro de la cadena agroalimentaria

Periódico Digital Qcom.es: El punto de encuentro de la cadena agroalimentaria

El CSIC desarrolla variedades de trigo aptas para celíacos

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado variedades de trigo que podrían ser toleradas por la mayor parte de las personas celíacas. Según ha informado el organismo público de investigación, las variedades que han creado producen una reacción hasta un 95% menos tóxica que el trigo natural.

El hallazgo se ha conseguido mediante la modificación genética de este cultivo a través de la supresión de la mayor parte de la fracción de proteínas responsables de la respuesta alérgica por parte de los enfermos, las gliadinas. Para comprobar el buen resultado del trabajo, se analizó la reactividad de las harinas del trigo transgénico y una serie de linfocitos T, en un experimento in vitro que simulaba el proceso de digestión en el intestino delgado, explica el CSIC.

Los linfocitos T, que son los glóbulos que reconocen las gliadinas y desencadenan la reacción tóxica en los celíacos, fueron extraídos de los propios enfermos. "En la mayor parte de los experimentos, la reactividad de las gliadinas se redujo entre un 90% y un 95%", aseguró el responsable del estudio, el investigador del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC, Francisco Barro.

Para que un alimento sea considerado exento de gluten según la Comisión del Codex Alimentarius (creada por la Organización Mundial de la Salud), debe contener un máximo de 20 miligramos por cada kilo del producto (mg/kg). Esta cantidad incluye tanto la fracción de gluten tóxica como la inocua. Las harinas desarrolladas por el CSIC "contienen unos valores aproximados de entre 40 mg/kg y 50 mg/kg, aunque esta cantidad disminuye en el producto alimenticio final", indica Barro.

Solo una minoría de los enfermos celíacos lo son de forma estricta, lo que significa que no pueden ingerir más de 10 mg/kg de gluten. La gran mayoría de los afectados "puede consumir hasta 100 mg/kg, por lo que estas harinas podrían ser consumidas por ellos", asegura el investigador del CSIC. Además, Barro indica que aunque la modificación de estas variedades de trigo supone la reducción de sus proteínas, "sus propiedades nutritivas serán similares a las del trigo común". Las versiones transgénicas compensan este déficit de gliadinas al aumentar su contenido en otras proteínas presentes en el grano ricas en lisina. Este animoácido, "esencial para los humanos, debe incluirse en la dieta ya que el organismo no lo genera de forma natural".

Barro asegura que las pruebas que han llevado a cabo con estas variedades de trigo "han sido muy satisfactorias". Los resultados, publicados en la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)" dieron "valores normales de textura, sabor y aspecto, comparables con las de la harina de trigo común", añade.

Los investigadores trabajan ahora en la eficacia de las variedades en pacientes in vivo a través de un ensayo clínico. La investigación también ha contado con la participación del Instituto de Inmunología de la Universidad de Oslo (Noruega).

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